Acanthaster planci: Stella marina gigante corazzata

Acanthaster planci è una grande stella marina che arriva a crescere fino ai 70 cm di diametro, possiede mobili e acuminate spine tossiche (7-23). Si nutre quasi esclusivamente di coralli e si trova sulle barriere coralline in tutto l’indo-Pacifico.

Acanthaster planci e la sua corona di spine

Acanthaster planci e la sua corona di spine

Ambiente e habitat dell’Acanthaster planci

Nessun altra stella marina assomiglia a questa stella marina nemmeno lontanamente nel suo aspetto, non possiede caratteristiche comparabili vita-storia come predatore sui coralli. Queste popolazioni di stelle marine spesso, avanzano attraverso gli habitat dei coralli, passando tra aree coralline lussureggianti e lasciando solo morti sulla loro strada. Questa stella di mare ha una serie di caratteristiche di storia e di vita che la predispone come distruttiva:

  • Gode di una assenza di qualsiasi equivalente predatore di coralli (poca concorrenza per il cibo);
  • Possiede un grande stomaco (che viene spinto fuori attraverso la bocca per digerire il tessuto del corallo esternamente)
  • Un alta fecondità (una femmina adulta è in grado di produrre circa 50 milioni di uova)
  • Larve planctoniche che si disperdono su lunghe distanze attraverso la corrente
  • Rapida crescita 10 cm all’anno circa di diametro, che è più veloce di qualsiasi altra stella marina
  • Grandi dimensioni
  • Spine tossiche sulla sua armatura (che offrono una protezione da potenziali predatori)

Le Acanthaster planci hanno decimato i coralli duri in tutto l’Indo-Pacifico negli ultimi 50 anni. Alcuni focolai sono stati osservati nel 1960 dagli scienziati in un estensione geografica di due oceani e ne sono rimasti scioccati. Ultimamente però, l’attività umana ne ha in qualche modo fatto precipitare la popolazione.
Due ipotesi principali ne implicano il motivo;

  • Il primo è “l’ipotesi di rimozione del predatore” (Endean, 1969), che sostiene sia la pesca eccessiva
  • La seconda ipotesi è “l’arricchimento di nutrienti, ipotesi “(Birkeland, 1982 Lucas, 1982). In questo scenario, il deflusso da bacini modificati dagli uomini ha migliorato i nutrienti nelle acque costiere, con il conseguente aumento di fitoplancton di cui le larve di queste stelle marine si alimentano.
L'Acanthaster planci può avere dei bellissimi colori vivaci

L’Acanthaster planci può avere dei bellissimi colori vivaci

Queste stelle marine producono una così vasta quantità di uova che anche un piccolo aumento della sopravvivenza porta al più grande insediamento di larve su una barriera corallina. La forma del corpo della stella marina Acanthaster planci è fondamentalmente di una corona di spine su una tipica stella marina, con un disco centrale e bracci radianti. Le sue caratteristiche particolari, tuttavia, comprendono la forma del disco, flessibile, prensile, pesanti spine, e un grande rapporto di superficie tra stomaco e massa corporea. La sua capacità prensile deriva dalle due file di numerosi piedini che si estendono fino alle punte di ciascun braccio.

La corona di spine in un esemplare adulto variano in dimensioni da 25 a 35 cm con fino a 21 braccia. Sebbene il corpo della corona di spine ha un aspetto rigido, è in grado di piegarsi e di torcersi per circoscrivere i contorni dei coralli di cui si nutre. La parte inferiore di ogni braccio ha una serie di piastre a perfetta tenuta che formano una scanalatura che si estendono in righe fino alla foce. Di solito sono di colori tenui, marrone chiaro al grigio-verde, ma possono essere appariscenti con colori luminosi.

Un giovane esemplare di stella marina Acanthaster planci

Un giovane esemplare di stella marina Acanthaster planci

Le lunghe spine appuntite ai lati della braccia della stella marina Acanthaster planci e la parte superiore (aborale) assomigliano a delle spine che creano una forma di corona. Le spine sono rigide e molto forti, e possono facilmente perforare le superfici morbide. Nonostante la batteria di spine taglienti sulla sua superficie, le spine sono smussate sulla superficie orale. Quando la stella marina Acanthaster planci viene estratta dall’acqua, la superficie del corpo ha delle perdite di fluidi corporei e il corpo collassa e si appiattisce. Le spine si piegano e appassiscono. Possono recuperare se vengono di nuovo immerse se sono ancora vive.

L’Acanthaster planci ha una lunga storia nella letteratura scientifica con grande confusione nei nomi generici e nelle specie fin dall’inizio della sua scoperta, con una lunga lista di complessi sinonimi. Come stella marina molto particolare, non sorprende che è stata descritta nel 1705 da Rhumphius utilizzando il nome; Stella marina Quindecium radiotorum. Più tardi, Linneo la descrisse come Asterias planci, sulla base di una illustrazione di Planco e Gualtieri (1743), quando ha introdotto il suo sistema di nomenclatura binomiale.

Giovane esemplare di Acanthaster planci e le sue spine

Giovane esemplare di Acanthaster planci e le sue spine

I nomi generici successivi utilizzati per la stella marina Acanthaster planci sono; Stellonia, Echinaster e Echinites, prima di diventare Acanthaster (Gervais 1841). I nomi delle specie; echintes, Solaris, mauritensis, ellisii e pseudoplanci ellisii (con sottospecie). La maggior parte di questi nomi si levò dalla confusione nella letteratura storica, ma ellisii Acanthaster veniva utilizzata per le stelle marine distinte nel Pacifico orientale e nel Golfo della California.

L’Acanthaster planci è una stella marina predatrice che vive di solito sulla barriera corallina arrampicandosi sui coralli utilizzando il suo gran numero di piedi a tubo sulla sua superficie orale e sul suo corpo flessibile. Si adatta strettamente alla superficie del corallo e anche sulle superfici complesse dei coralli ramificati. La superficie dello stomaco della Acanthaster planci secerne enzimi digestivi che gli permettono di assorbire sostanze nutritive dal tessuto del corallo liquefatto. Una di queste stelle marine può consumare fino a 6 metri quadrati di barriera corallina in un anno.

Tendono a nutrirsi di coralli ramificati come le Acropora piuttosto che di coralli più arrotondati con superficie meno esposta.

Classificazione scientifica Acanthaster planci

  • Regno: Animale
  • Phylum: Echinodermi
  • Ordine: Valvatida
  • Famiglia: Acanthasteridae
  • Genere: Acanthaster
  • Specie: Acanthaster planci

Per qualsiasi informazione, curiosità o altro, vi consigliamo la registrazione sul nostro forum e di partecipare nella nostra sezione: Acquario Marino.

Acanthaster planci: Stella marina gigante corazzata
2.33 (46.67%) 3 votes